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mbo多宝注册,古代洞穴艺术描绘了世界上最古老的狩猎场景

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mbo多宝注册,撰文:michael greshko

苏拉威西岛(sulawesi)南部一处洞穴内的壁画上,一个大约13公分宽的类人形象出现在了疣猪头上,它手臂连接着一个细长的物体,似乎还有一条粗短的尾巴。这幅洞穴壁画已有4.4万年历史,考古学家认为类人形象代表一个猎人。

图片来源:ratno sardi

  2017年,一位名叫hamrullah的印尼洞穴探险者在苏拉威西岛(sulawesi)的一座混凝土工厂里探险时,发现头顶上方的石灰岩上有一个不起眼的洞。他想都没想就爬上了岩石,钻进了一个小洞穴的洞口,然后在洞穴凉爽发霉的空气中继续爬行。突然,他撞到了身后的岩壁,扭头一看,一幅2.4米长的壁画在剥落岩上展开,于是他拿出手机开始拍照。

  近日发表在这《自然》杂志的文章提到了这幅画作,上面绘有两头猪和四头体型较小的倭水牛,以及8个5至10公分高的类人形像。有些人像手里拿着细长的东西,指着动物,可能是绳子或长矛。

剥落岩上的艺术壁画约有2.4米长,位于leang bulu' sipong 4号洞穴的后壁,它是苏拉威西岛马洛斯-庞格普地区(maros-pangkep)众多洞穴之一。

图片来源:adam brumm

  研究人员表示,不管这幅画描绘的是狩猎场面还是别的什么活动,它都可能是已知的最古老的洞穴壁画。这幅壁画至少可以追溯到44,000年前,其历史是欧洲大多数类似洞穴艺术壁画的两倍,比如法国有一幅19000年前的洞穴壁画,画的是一头野牛冲向一个“鸟头人”。印尼洞穴的新发现为东南亚的古代艺术瑰宝又添了浓墨重彩的一笔,同时随着新壁画的出现,关于人类何时何地开始表现出定义性认知特征的观点也发生了改变。

  “当你进行考古发掘时,通常会发现人们留下的大多是他们的垃圾。所以当你看到岩石艺术时,会感觉非常振奋,它就像是一种信息,我们能感觉到与它的联系,”澳大利亚格里菲斯大学(griffith university)考古学家和地球化学家maxime aubert说道。

  “现在我们开始追溯洞穴壁画的历史,不仅有欧洲的,还有东南亚,我们发现它完全改变了人类旅程的图景。”

确定年代

  这幅壁画是苏拉威西岛马洛斯-庞格普地区的洞穴中发现的最新的主要艺术作品。数百万年前,地下河流经这里的石灰岩,塑造了一个迷宫般的洞穴,其中许多洞穴里都有手印画和其他画作,它们是数万年前生活在这里的人类绘制的。

  自20世纪50年代以来,研究人员在苏拉威西岛记录了240多个洞穴艺术遗址,但几十年来,人们一直认为这些壁画的历史不超过1.2万年。直到2014年,这一认知才有所改变,当时一个包括aubert和brumm在内的团队在印度尼西亚发现了至少有4万年历史的洞穴壁画,这表明东南亚的洞穴遗址与欧洲的几乎处于同一时期,甚至可能还要古老。

  “欧洲曾被认为是人类的’精修学校’,尤其是法国,在早期它接受了密集的研究……因此,在很长一段时间里,欧洲的岩石艺术记录确实奠定了某种基调,”维多利亚大学的考古学家april nowell在一封电子邮件中表示,她没有参与这项研究。“我们早就知道,那种认为欧洲是’精修学校’的观点已经站不住脚了,来自澳大利亚和印度尼西亚的丰富发现再度强调了这一点。”

  洞穴壁画是全世界的瑰宝,“正如早期人们漂洋过海去澳大利亚,并发展了高度复杂的艺术一样,如今,东南亚也为古代艺术增添了光辉,其洞穴壁画展示了现代人到达欧洲之前人与动物的关系,”peter veth说道,他是西澳大利亚大学的考古学家。

  研究人员如何判断洞穴壁画的年代呢?一种方法是通过揭示矿物何时开始在壁画上生长来进行间接推算。这些矿物包括微量的放射性元素铀,它们会以可预见的速度衰变为钍。矿物年代越久,相对于铀而言,钍的含量就越多。

  对这幅新发现的壁画来说,aubert和brumm的团队对画上部分区域的沉积物进行了采样,发现这些矿物质是在3.51万至4.39万年前开始形成的。这幅壁画的绘制时间可能更早,所以研究人员将这些日期视为最小限值。加上研究小组认为这幅壁画是一次性完成的,所以他们选择了更古老的年代——43900年前——作为整幅壁画的最短可追溯历史。

  aubert坚信他们的推断站得住脚。首先,研究小组对明显形成于画作颜料层之上的矿物进行了采样,这些矿物肯定是在画作完成之后出现的。随着时间的推移,这些样本似乎没有浸出铀,这就排除了一个可能的误差来源。很明显,苏拉威西岛的古代居民已经发展出了自己的艺术才能;附近brumm领导的小组发掘出了3万年前的“蜡笔”和一些珠宝。

  亚利桑那州立大学专门从事洞穴艺术研究的考古学家elisabeth culley也认为,苏拉威西岛的这幅壁画至少与法国肖维岩洞中(chauvet cave)可追溯到3万至3.2万年前的壁画一样古老。她也同意,壁画代表了一个适当的场景。

  “我不认为这种解释有争议,”她说道。“这些数字具有相互指向性,(而且)它不仅仅是动态的——似乎确实存在着某种动向。”

抽象化

  但新发现的壁画出现了更多有争议的因素。这些类人形像有着不同寻常的特征,其中一个长着粗短的尾巴,另一个长着鸟嘴。aubert的团队在研究论文中称,这些类人形像可能是迄今为止在艺术品中发现的最古老的人与动物的杂交体。目前人们普遍认为,距今最古老的类人形象是德国发现的用猛犸象象牙雕刻而成的狮头男性形像,已有3.9万至4万年的历史。

壁画中有6个小的类人形象围绕在倭水牛(anoa)的头部,倭水牛是水牛的近亲,体型较小。研究人员认为这6个个体是结合了动物和人类特征的抽象图形。例如,从上往下数,第二个人似乎有一张鸟嘴。

图片来源:ratno sardi

  如果这幅画里的形象确实融合了人类和非人类特征,那就意味着绘制它们的艺术家可以抽象而且有创造性地思考。这些形象甚至可能暗示着早期的神性或表达萨满信仰。

  “也许那个时候的早期人类认为自己是动物世界不可分割的一部分,”格里菲斯大学的考古学家、该研究的共同作者 adam brumm说道。“人类和动物之间的这种特殊纽带如此强烈,以至于在文化和哲学上,他们可能已经把自己视为半兽人。”

  nowell也认为这些壁画可能描绘了一个抽象的狩猎场景:“考虑到一些类人形象似乎有尾巴或喙,表明这不是一个简单的狩猎场景,带有些许神话色彩,”她说道。culley也同意这幅画是一幅抽象画作,因为这些类人的形象是非常微小的。但正因为它是抽象的,所以可以有多种解读,不仅局限于狩猎场景。也许假定的矛是萨满教的“电力线”,表示能量从一个物体移动到另一个物体。

  culley表示,不管细节如何,这个场景的重要意义在于艺术家对抽象的尝试——这一特征在3万多年前的法国也出现过。

  “(这两种)文化间差异巨大……但它们也非常一致,”她说 道。“对我来说,这才是真正的意义所在:他们是同一时代的人,有着非常非常相似的传统,肯定有某种共同的起源。”

保护过去

  现在研究人员已经描述了这幅画,他们正在努力寻找并记录更多的内容。hamrullah是这项研究的作者之一,他和研究小组的其他印尼成员在调查这一地区时,常会发现尚未被探索过的洞穴。他们还试图为这幅壁画所在的洞穴遗址计划未来。最近这些新发现的壁画开始以越来越快的速度从岩壁上剥落下来,具体原因尚不清楚。

  遗址周围繁忙的采矿活动可能是造成壁画剥落的元凶之一。虽然当地政府和混凝土厂已经同意保护这个洞穴,但附近的采矿爆炸仍在影响着这一地区。

  “我们不知道这些壁画还能坚持多久,” aubert说道。

  该地区的保护可能还会加强。hamrullah在一封电子邮件中表示希望这个洞穴系统能被联合国教科文组织列为世界遗产。尽管它的未来还不确定,洞穴揭开了我们共同的过去,brumm认为这很神奇。

  “如果你是为数不多能够进入洞穴的人之一,可能是第四个、第五个或是第六个,有幸目睹了有几万年历史的画作,然后你了解了它,有了自己的见解,知道它的历史多么的久远,”他说道。“那种感觉很难描述。但这肯定会成为你前进的动力。”

(译者:陌上花开)

来源:国家地理中文网(官v)